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美国中小学教科书概况           ★★★ 【字体:
美国中小学教科书概况
作者:佚名    教育来源:不详    点击数:    更新时间:2005-2-12

郑旺全

(课程教材研究所,北京100009)

中图分类号:G423.3(712)  文献标识码:E  文章编号:1000-0186(2004)03-0088-03

 

一、基本情况

根据2001年美国联邦教育部的统计,当年全美共有53157万名中小学生,各地中小学开设的学科主要有:数学,语文(包括阅读、语法、写作和文学),科学,社会学(包括历史、地理、公民学和经济学),体育,艺术/职业教育,技术教育,书法以及一些选修课。全美教育协会2002年的抽样调查表明,有95%的教师把教材作为学生学习的主要参考用书,有78%的教师在日常教学中使用教材,有47%的教师在每天的课堂中使用教材。2001—2002年度美国中小学教科书市场(包括教材、技术产品、辅助材料及测试等)销售总额为12264亿美元。

二、教材编写

据了解,编写一种主要的教科书(如阅读和数学)的程序相对复杂,从制定计划到最后出版一般需耗时两年半左右。这是因为主要教科书要涉及各个年级,每个年级又有许多配套材料。由于每一个州都有自己的课程标准,对于教科书作者和出版社来说,教科书的内容能否符合各州的课程标准,将是教材能否被各州采用的一个主要因素。在这种情况下,他们往往会依据全国性的学科教师协会或专业协会(如全国数学教师理事会,全国社会学理事会等)所制订的学科知识与能力标准,编写出一个包含本学科基本内容的“标准本”,然后把这个“标准本”送往各州审评,各州根据自己的课程标准,对教科书样书进行评估,并在征求教师、家长及教育官员的意见后,向出版商提出建议,出版商在综合各州建议的情况下对教材内容进行调整,一般情况下,为了打开市场,出版商会尽可能采纳各州意见,这也是为什么现在的一些教材越编越厚、价钱也越来越贵的一个重要原因。如果是学生人数众多的大州,出版商会慎重对待,并根据这些建议进行修改,最后为这个州专门出一个版本。像得克萨斯州,就有出版商专门为该州编写的版本。

三、教材审查和选用

美国没有全国性的教材评审机构。联邦政府教育部没有对中小学教材进行审定的职限。教材评估与选用依各州情况而定。在50个州中,有的由州一级教育机构来评估与选用教材(adoption states),有的则由各学区和学校自行决定(open territory states)。具体情况如下。

(一)州一级审定与选用

目前在美国共有22个州由州政府教育部门为本州公立学校学生选择教材。这22个州成立了一个全国州立教材管理者协会(National Association of State Textbook Administrators)。这些州都采取类似的教材审查和选用政策。美国学生人数最多的一些州,如加利福尼亚、得克萨斯、佛罗里达等州都是该协会的成员。

以得克萨斯州为例,州法律要求州教育理事会提供足够经费购买公立中小学教材。这些经费由州议会拨款。在选择新教材前,首先由州教育理事会发布公告(提前2年),公告内容包括某一年需要进行评审的学科教材,该学科的课程标准,平均每个学生的教材购买经费指标,第一个合同年度每一个年级或学科需要购买的教材数量,及详细的采购程序时间表。

那些想参与教材竞争的出版社,必须填写竞标申请表,并把教材样本寄给州教委、州下面的20个地区教育服务中心,以及由州教委主任任命的教材评估小组成员。

教材评估小组成员主要由教育官员、学区官员和教师组成,他们的主要职责是评估教材的知识、技能涵盖范围及检查教材错误。在评估结束后他们向州教委主任提交评估报告。在此基础上,州教委主任提出初步报告,建议哪些教材可以上推荐目录,哪些被淘汰。随后,州内居民可以通过书面形式表达自己对教材的意见,同时还将举行公众听证会。在综合考虑教材评估小组、出版商、社会公众及教育部门的意见和建议后,由教委主任向州教育理事会提交最后报告,推荐采购教材目录。

在通过了州教育部门的审查后,出版商将向所有学区邮寄教材样品,并负责所有样品的运输及存放费用。每个学区负责本学区的新教材选用政策,在一般情况下,只有上州政府采购推荐目录并得到学区董事会批准的教材才可用州政府经费购买。

得州法律要求每六年对核心科目教材英语、数学、科学和社会学(包括本州历史、美国历史和世界历史)进行一次完整的评估审查,即每一年都要对六分之一的核心科目教材进行评估。对非核心科目(外语、健康、体育、艺术、经济、职业或技术教育等)教材的评估审查则由州教育理事会在认为合适的时候进行。

(二)地方审定与选用

在其他的一些州,教材的评估与选用权限下放到地方乃至学校。以马里兰州为例,该州由下面的24个当地学区自行选择教材。在蒙哥马利县,公立学校系统专门制定了评估选用教材的管理规章并有专业部门负责。该规章制定了对教材要先评审后购买的规则。所有教材的购买事宜都由公立学校系统的教材评估与选用科负责协调。对各科教材,都有专门的学科教材评估与选用委员会负责评审,该委员会由本学科教师、媒体专家和学科协调员/督导员组成,在评审教材时所依据的标准主要包括:教材要反映文化多元性,避免出现引起种族、性别、文化方面争议的问题;要符合课程要求,反映真实性,具有时代性;内容清楚,易于理解,价格适中等。学校只能选用获得评审通过的教材。在评审之前,各出版社须填写评估申请表格,并严格禁止它们把教材直接卖给学校。对于那些已获得审查通过的教材,如有人提出异议,则需重新评估。

四、教材出版

中小学教材市场是一个竞争激烈的市场,但大部分市场份额掌握在几家大的出版公司手中。根据美国出版商协会(AAP)学校出版部主任Stephen Deiesler的介绍,目前AAP成员中参与教材出版的共有50多家,其中排名前11家的出版集团销售码洋占了全国码洋总数的95%左右,最大的4家出版集团的销售码洋占了总数的70%左右。据统计,2001年排名前7家的出版集团的中小学教材及配套材料销售码洋为50亿美元。最大的4家出版集团分别为Pearson Education,McGrawHill Education,Harcourt Education,Hughton Mifflin。这些教育出版集团的中小学教材出版一般都有4个部门:初中、小学部,高中部,辅助材料部和测试部。

McGrawHill Education,为McGrawHill集团公司(由James H.McGraw和John A.Hill创办)下属的三大公司(Financial Services,McGrawHill Education,Information & Media Services)之一,出版范围包括幼儿、中小学、职业培训、师范教育、专业教育和继续教育。出版形式包括传统纸张印刷、CDROM及网站等各种媒体。其2001年中小学教材的销售码洋为1379亿美元。

Harcourt Education为Reed Elsevier Group Plc集团公司成员之一,是全球性的教育出版公司,其出版范围包括基础教育、成人教育和各种年龄阶段的读者。其下属的Harcourt School Publishers出版幼儿到6年级的教材,Holt,Rinehart and Winston出版6—12年级的教材。2001年的中小学教材销售码洋为651亿美元。

Pearson Education为全球知名的教育出版公司之一,是Pearson集团公司下属的三大公司(Pearson Education,Financial Times Group,The Penguin Group)之一。其出版范围涵盖各个年龄层次的读者。其中Scott Foresman主要出版低幼读物,Prentice Hall主要出版中学教科书。现在占美国中小学教科书出版市场的24%左右。2001年中小学教材的销售码洋为1428亿美元。

Hughton Mifflin公司的历史最早可追溯到1832年。目前它共拥有10个分公司,出版适合各个年龄读者的出版物。其中School Division出版初中和小学读物,McDougal Littell出版6—12年级的教科书。2001年中小学教材的销售码洋为8.2亿美元。

五、近年来主要关注的问题

(一)经费不足

美国公立学校的教材采购由政府负责。由于近年来经济不景气,税收减少,各州都不同程度地削砍教育经费,这也相应影响公立中小学教材的购买经费支出。而另一方面,教材价格却是居高不下。笔者曾从Amazon网上书店购过一本中学世界历史教科书,有1000来页,书价80多元,加上邮费共100多美元。即使从出版商购买类似的一本书,也得花50多美元。据全美教育协会的调查,有16%的教师认为他们的学生缺乏足够的教材,结果在布置作业、准备考试方面教师要花更多的时间,这最终将导致学生学习差距的扩大。

(二)内容争议

出版商为了扩大教材的发行量,在向各州推销教材时,就必须尽量避免在教科书中出现有争议的内容。历史上曾经多次出现出版商由于教材内容引起争议而遭人起诉的事件。由于美国是一个强调价值多元化的国家,因此具有不同社区、族裔、性别、年龄、宗教背景的人对教材都有自己的判断标准,教材不能出现违背这些社团意愿的内容,例如有的宗教组织就强烈反对以生物进化论为基础的生物教材,因为这与他们信仰的上帝创造万物的学说不同。一旦教材遭到起诉,其结果是要么修改,要么撤出该学区,而这都不是出版商愿意看到的。因此为了平衡各方利益,出版商有时甚至不得不牺牲学术的标准。

(三)教材陈旧

根据全国教育协会的调查,有27%的教师认为他们的教材已经使用了2~4年,31%的教师认为他们的教材已经使用了5~9年,有17%的教师认为他们的教材已经使用了10~14年,使用15~19年和20年以上教材的教师分别有8%和7%。陈旧的教材给学生提供了一些错误的信息,同时使学生失去了学习兴趣,引起学生和家长的不满,并使得教师不得不更新内容,这给教学活动带来很大的压力。

收稿日期:20040125

作者简介:郑旺全(1966—),浙江金华人,课程教材研究所英语课程教材研究开发中心副研究员,主要研究英语课程教材和外国教育史。

(责任编辑:刘启迪)

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